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  • AutorenbildSven Piper

Weißer Zwerg

Aktualisiert: vor 6 Tagen


Künstlerische Darstellung zweier Weißer Zwerge die miteinander verschmelzen
Künstlerische Darstellung zweier Weißer Zwerge die miteinander verschmelzen (Credit: ESO/L. Calçada)

Ein Weißer Zwerg entsteht, wenn ein Stern mit maximal 1,4 Sonnenmassen stirbt. Er besteht aus dem heißen Kern des Sterns, der sich zuvor zu einem Roten Riesen aufgebläht und im Endstadium, wenn im Inneren Helium verbrannt wird, seine äußere Hülle zu einem planetarischen Nebel abgestreift hat.


Die meisten Sterne, darunter auch die Sonne, werden schließlich zu Weißen Zwergen, nachdem sie ihren Kernbrennstoff verbraucht und ihre äußeren Schichten abgestreift haben. Ferner besitzen die meisten Weißen Zwerge nur die Größe der Erde, haben aber ein Gewicht von etwa 0,2 bis 1,4 Sonnenmassen, wobei die meisten in einen engen Bereich von etwa 0,5 bis 0,7 Sonnenmassen fallen. Aber eine zuckerwürfelgroße Menge an Material eines Weißen Zwerges hätte eine Masse von etwa 1 Tonne!


Sie besitzen eine Oberflächentemperatur von 10.000 bis 100.000 Kelvin, was auch ihre Farbe erklärt. Sie bestehen hauptsächlich aus Kohlenstoff und Sauerstoff und unter diesem Druck befindet sich das Gas in einem Zustand, der als entartet bezeichnet wird. Nur Neutronensterne und die hypothetischen Quarksterne besitzen eine größere Dichte.


Da bei ihnen keine Fusionsprozesse mehr stattfinden und sie auch über keine andere Energiequelle verfügen, kühlen sie mit der Zeit langsam ab und enden schließlich als Schwarzer Zwerg, wobei unser heutiges Universum noch nicht alt genug ist, um Schwarze Zwerge zu beherbergen.


Weiße Zwerge können, wenn sie Teil eines Doppelsternsystems sind, zu Nova führen oder in einer Supernova Typ Ia enden. Außerdem haben Astronomen mehrere Weiße Zwerge entdeckt, die von Planeten umkreist werden, was angesichts der intensiven Hitze und Strahlung, die Weiße Zwerge abgeben, überraschend ist.


Einige Weiße Zwerge haben extrem starke Magnetfelder, die Millionen Mal stärker sein können als das Magnetfeld der Erde.


Geschichte


Der erste Weiße Zwerg, der entdeckt wurde, aber nicht als solcher anerkannt wurde, war 40 Eridani B im Dreifachsternsystem 40 Eridani. Daher war der erste offiziell entdeckte und anerkannte Weiße Zwerg Sirius B, gefunden im Jahr 1862 im Sirius-System. Zur Überraschung der Astronomen entdeckte Alvan Graham Clark einen kleinen Begleiter des hellen Sterns Sirius. Mit einer Oberflächentemperatur von 25.000 Kelvin und einem Durchmesser ähnlich dem der Erde, ist Sirius B fast so massereich wie die Sonne.


Der zweite Weiße Zwerg, der 1917 entdeckt wurde, wurde nach seinem Entdecker, Adriaan Van Maanen, als Van Maanens Stern benannt und befindet sich 14,4 Lichtjahre entfernt im Sternbild Fische.


Erst 1930 entdeckte Subrahmanyan Chandrasekhar, was ein Weißer Zwerg wirklich ist und das kein Weißer Zwerg mehr als 1,4 Sonnenmassen haben kann, da der Stern ansonsten weiter kollabieren würde und ein Neutronenstern oder ein Schwarzes Loch entsteht. Subrahmanyan Chandrasekhar bekam hierfür 1983 den Nobelpreis.


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