von Sven Piper

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Space Shuttle

November 10, 2017

Die Geschichte des heutigen Space Shuttle begann am 3. Januar 1972. An diesem Tag leitete US-Präsident Richard Nixon ein Programm auf den Weg, das die Entwicklung eines wieder verwendbaren Raumgleiters zum Ziel hatte.

 

Das Space Shuttle System bestehend aus drei Komponenten mit einem Orbiter, einem externen Zusatztank und zwei externen Feststoffraketen ging hieraus hervor.

 

Das Space Shuttle ist der einzige wieder verwendbare Transporter, der den regelmäßigen Flugbetrieb aufgenommen hat, anders als das russische Gegenstück Buran, das nur einen Testflug absolvierte.

 

Obwohl nicht alle Teile dieses Systems wieder verwendbar waren, denn der externe Zusatztank verglühte in der Erdatmosphäre, während die Feststoffraketen an Fallschirmen ins Wasser fielen und von Spezialschiffen geborgen wurden und der Orbiter, als Gleiter, wieder auf die Erde zurück kam.

 

Das erste Space Shuttle, was zu Testzwecken gebaut wurde, denn es ist nie ins All geflogen, war die Enterprise. Benannt nach dem berühmten Raumschiff aus der gleichnamigen Fernsehserie. Zuerst vorgesehen war allerdings der Name Constitution, aber Tausende von Briefen, von Star Trek Anhängern, stimmten die Verantwortlichen um.

 

Der erste Flug eines Space Shuttles (STS-1) ins All war am 12. April 1981, als die Columbia von Cape Canaveral startete. Die erste Mission bestand darin, zu kontrollieren, ob alle Systeme wie geplant funktionieren. Nach 2 Tagen, 6 Stunden, 20 Minuten und 53 Sekunden kehrte sie zurück.

 

Anzahl

 

Mit Atlantis, Discovery, Columbia, Challenger und Endeavour, wobei letztere erst nach dem Challenger Unglück gebaut wurde, gab es 5 Space Shuttles welche ins All geflogen sind.

 

Vor dem Start

 

Bevor das Space Shuttle starten konnte, mussten die einzelnen Komponenten erst zusammengefügt werden. Erst wurden die Feststoffraketen (SBR) zusammengesetzt und anschließend an dem externen Treibstofftank befestigt, dann wurde der Orbiter montiert und das Space Shuttle rollte zum Startplatz. Beim Startplatz wurden dann noch die letzten Tests durchgeführt und drei Tage vor dem Starttermin begann der Countdown.

 

Start

 

Beim Start wurden 6 sec. (T-6) vor dem abheben, die Haupttriebwerke gezündet und wenn der Countdown 0 (T=0) erreicht hatte, die Feststoffbooster. Jetzt gab es kein zurück mehr und das Space Shuttle hob ab. Dabei ging es zunächst noch ehr gemächlich vorwärts, denn das Shuttle hatte beim Start ein Gewicht von 2,04 Millionen Kilogramm und es dauert 8 Sekunden, bis die Booster und Triebwerke das Shuttle auf 161 km/h beschleunigten. Nach einer Minute hatte das Shuttle eine Geschwindigkeit von 1609 km/h und fast eine halbe Million Pfund Treibstoff verbraucht. Nach zwei Minuten hatte das Shuttle dann eine Höhe von 45 Kilometern erreicht und eine Geschwindigkeit von 4828 km/h. Da die Feststoffbooster, die bis hierhin eine Schubkraft von 5,3 Millionen Pfund geliefert haben ausgebrannt waren, wurden sie jetzt abgesprengt und gleiteten an Fallschirmen zurück zur Erde und fielen letztendlich ins Meer, wo sie von Spezialschiffen geborgen wurden.

 

Ab diesem Zeitpunkt wurde das Shuttle nur noch durch seine drei Haupttriebwerke beschleunigt, die eine Schubkraft von 1 Million Pfund erzeugten. 8 Minuten und 30 Sekunden nach dem Start trennte sich das Space Shuttle von seinem externen Zusatztank, der mit über einer halben Millionen Gallonen flüssigen Sauerstoff und flüssigen Wasserstoff gefüllt war, die jetzt verbraucht waren. Das Shuttle flog nun mit einer Geschwindigkeit von 8 Kilometern pro Sekunde und hatte nur noch ein Gewicht von 117,934 Kilogramm, es hat also Treibstoff mit einem Gewicht von mehr als 1,59 Millionen Pfund verbraucht.

 

Orbit

 

Im Orbit angekommen schwenkte das Shuttle in eine elliptische Umlaufbahn um den Planeten ein, wo die Haupttriebwerke abgeschaltet wurden. Aufgrund der Zentrifugalkraft, die der Gravitationskraft entgegenwirkt, befand sich das Shuttle auf einer stabilen Umlaufbahn, nun wurden nur noch die Manövriertriebwerke benötigt und die eigentliche Mission des Shuttles konnte beginnen.

 

Mission

 

Das Space Shuttle wurde als Transportmittel eingesetzt um Menschen, Satelliten und andere Objekte wie z.B. das Hubble Weltraumteleskop in eine Umlaufbahn um die Erde bzw. zur Internationalen Raumstation zu bringen. Des Weiteren konnte es als mobiles Forschungslabor eingesetzt werden, wenn sich in der Ladebucht das Spacelab oder das Spacehab befanden.

 

Landung

 

Die Landung des Space Shuttles war kompliziert, da es beim Rückflug zur Erde seine Triebwerke (mit Ausnahme der Brems- und Manövriertriebwerke) nicht benutzte. Es gleitete also aus dem Orbit zur Erde.

 

Bevor es in die Atmosphäre eintrat, drehte sich das Space Shuttle mit den Haupttriebwerken in Flugrichtung und zündete die Bremstriebwerke. Nachdem es, dank seines Hitzeschildes, den Flug durch die Erdatmosphäre unbeschadet überstanden hatte und schon einen Großteil seiner Geschwindigkeit verloren hatte, flog es einige Kurven, um weiter an Geschwindigkeit zu verlieren, denn im Orbit hat es eine Geschwindigkeit von ungefähr 28.000 km/h und musste jetzt unter die Schallgeschwindigkeit kommen. Hatte es genug an Geschwindigkeit verloren, begann es mit dem Landanflug. Es landete normalerweise in Cape Canaveral, es kam aber auch vor, dass es auf eine andere Landebahn ausweichen musste, da z. B. das Wetter nicht mitspielte. Dann landete es entweder auf der Edwards Air Force Base (Kalifornien) oder in White Sands (New Mexiko). Falls es nicht in Cape Canaveral landete, muss es anschließend mit einer umgebauten Boeing zurück zum Kennedy Space Center (KSC) gebracht werden.

 

Die dunkelsten Stunden

 

Während des Shuttle Programms ereigneten sich zwei schwere Katastrophen. Zu erst ist am 28. Januar 1986 die Callenger aufgrund defekter Dichtungsringe, an einer der beiden Feststoffraketen, 73 Sekunden nach dem Start explodiert. Und am 1. Februar 2003 ist beim Landeanflug das Space Shuttle Columbia bei Wiedereintritt in die Erdatmosphäre auseinandergebrochen.

 

Missionsseite: http://www.nasa.gov/mission_pages/shuttle/main/index.html

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